Das Auf und Ab von Roboto, der Standardschriftart von Android

Es ist leicht zu übersehen, wie wichtig Schriften für das Softwaredesign sind, insbesondere bei der Gestaltung grafischer Benutzeroberflächen. Leider würden auch die besten Schriften, die jemals erstellt wurden, einschließlich der Helvetica (wohl die populärste No-Frills-Schrift, die jemals erstellt wurde) zu Mush werden, wenn sie gescannt und unverändert auf Computern verwendet würden, so wie sie für den Druck erstellt wurden. Gute GUIs für Betriebssysteme, insbesondere für Smartphones, erfordern Schriftarten, deren Größe sich flüssig ändern lässt und die lesbar und ansprechend sind, unabhängig davon, ob sie in winzigen Akkumessgeräten oder in aufgeblasenen Homescreen-Widgets verwendet werden. und es ist keine praktische Unmöglichkeit mehr, auf einem digitalen Bildschirm eine Schrift zu erstellen, die auf jeder Skala erkennbar ist. Adobe hat dies mit der Source Pro-Schriftfamilie geschafft, Apple hat San Francisco erstellt und Google hat Google Sans und Roboto erfunden. Noch lobenswerter ist jedoch, dass Letzteres langsam zu einem Favoriten für Amateure und Profis wurde und aufgrund seiner Freiheit von Zeitschriften bis hin zu Werbetafeln überall zur Schau gestellt wurde.

Einführung und anfängliches Versagen

Als Roboto 2011 neben der Holo-Designsprache erstmals von Google mit Android 4.0 Ice Cream Sandwich vorgestellt wurde, waren kostenlose Schriftarten meist ein Witz. Bei den meisten handelte es sich um Amateure oder aufgegebene professionelle Projekte oder Anpassungen bekannter Druckschriften, und sie hatten häufig den einen oder anderen Fehler, der die Funktionalität des Projekts, in dem sie verwendet wurden, beeinträchtigte. Roboto war keine Ausnahme. Um die Sache noch schlimmer zu machen, obwohl Google und Christian Robertson (Robotos führender Designer) der Öffentlichkeit glauben wollten, hatte die Schrift fast keinen eigenen Charakter und wurde von vielen Typografie-Fachzeitschriften und -Riesen kritisiert. Zum Beispiel hat Mirko Humbert von Typography Daily in seinem Artikel über Roboto großartige Arbeit geleistet.

Mit Roboto wurde Google häufig beschuldigt, Klassiker wie Helvetica, DIN und Univers gefälscht zu haben - Schriften, die auf den Straßen fast überall zu finden sind. Erwähnenswert ist auch, dass der damalige Hauptkonkurrent von Android, iOS, eine modifizierte Version von Helvetica (Neue) für die Textanzeige verwendete. Ungeachtet der kleinen Kontroversen verwendete Android diese Version von Roboto als primäre Systemschriftart bis Android 4.4 KitKat, die die letzte Hauptversion sein würde, die das Holo-Thema verwendet. Was als nächstes kam, war in vielerlei Hinsicht bahnbrechend, und die Behandlung von Roboto war eine davon.

Material Design und „Roboto 2014“

Als Reaktion auf die anfängliche Kritik erklärte Robertson Roboto zum "work in progress" und kehrte zum Zeichenbrett zurück. Mit der Veröffentlichung von Android 5.0 Lollipop hat Google die neue Designsprache Material Design eingeführt, die zu einem Synonym für alle Arten von GUIs auf Android werden soll. Teil dieser großen Überarbeitung war eine Schrift, die zugänglich und geometrisch war und gleichzeitig viele Informationen auf kleinem Raum vermitteln konnte, und ein völlig neu erfundener Roboto spielte die Rolle.

Ein Beispielbild aus dem Google Developers Blog zeigt die Unterschiede zwischen der alten und der Roboto-Version 2014.

Diese Version von Roboto war frisch: Sie hatte eine eigene visuelle Identität, sah sowohl auf dem Bildschirm als auch in gedruckter Form spektakulär aus, und der Quellcode wurde zusammen mit einer Lizenz für die kommerzielle Nutzung für die Öffentlichkeit freigegeben. Was zum Beispiel einmal dafür kritisiert wurde, Helveticas Großbuchstaben R schamlos kopiert zu haben, hatte jetzt ein einzigartiges R-Zeichen an seiner Stelle. Roboto hatte jetzt auch eine hohe Informationsdichte - das heißt, die Glyphen waren lesbar, aber schmal genug, um mehr Wörter in einem bestimmten Bildschirmbereich zu bilden als die meisten anderen Schriftarten. Bald wurde der neue Roboto zu einem Merkmal des Android-Betriebssystems und anderer Softwareprojekte von Google, mit einer schlanken Thin-Variante, die den Sperrbildschirm des Betriebssystems schmückt, einer Light-Variante, die viele App-Schnittstellen und Layers-Themen von Drittanbietern unterstützt, und einer freundlicheren Regular-Variante woanders gefunden. Außerdem wurden zwei neue Familien der Gesamtschrift veröffentlicht: Roboto Condensed mit noch höherer Informationsdichte für die Verwendung mit kleinen UI-Elementen und Wearables und Roboto Slab, um die Lesbarkeit der Originalschrift besser zu verstehen.

Mit der Akzeptanz dieser neuen Schriftart nahm auch die Beliebtheit von Diensten wie Google Fonts und Font Squirrel zu. Diese Plattformen boten völlig kostenlose Schriftdateien für private und kommerzielle Zwecke an, als Designer damit begannen, qualitativ hochwertigere Schriftarten unter Open-Source-Lizenzen hochzuladen Teilweise ermutigt durch den Erfolg von Robertson bei der Schaffung einer freien Schriftart, die die oft teure Typografieindustrie stört. Schon bald verwendeten selbst die erfahrensten Designer Roboto mit proprietären Schriftdateien, sowohl für digitale als auch für Druckzwecke.

Android Pie und darüber hinaus

Mit Android 9.0 Pie hat Google damit begonnen, bestimmte Textelemente in der Android-Benutzeroberfläche durch Google Sans zu ersetzen, eine modifizierte Version von Googles branding-zentriertem Produkt Sans. Im Gegensatz zu Roboto ist Google Sans proprietär und kann nicht in Projekten von Drittanbietern außerhalb der auf dem Android-Betriebssystem bereitgestellten Projekte verwendet werden. Während Google Sans ein noch freundlicheres und geometrischeres Verhalten aufweist, wird Robotos Regular-Variante weiterhin als Hauptschrift für alle anderen Schriftarten als Überschriften im gesamten Betriebssystem verwendet, da diese bei kleineren Größen schlecht lesbar sind und keine eindeutige Unterscheidung zwischen Glyphen besteht.

Ein Vergleich zwischen Roboto, Roboto Condensed und Google Sans. Beachten Sie die fehlende Unterscheidung zwischen den Glyphen L in Kleinbuchstaben und I in Großbuchstaben.

Und jetzt, da Android 10 sich aktiv für universelle Zugänglichkeit und Benutzerfreundlichkeit einsetzt, ist eine kompakte und einfach zu lesende Schriftart wie Roboto nach wie vor die beste Option, die Google für Schriftarten für die grafische Benutzeroberfläche des Betriebssystems bietet. Und dennoch scheint Google es langsam durch Google Sans zu ersetzen, und zwar mit jeder neuen Iteration des Betriebssystems und des Material-Themas, was den Nutzern noch mehr Flak für eine Designsprache einbringt, die viele als zerbrochen betrachten.

Roboto wurde zuletzt im Jahr 2018 auf seinem GitHub aktualisiert und kann von Google Fonts heruntergeladen werden.