Eingestellt: Ein Blick auf Google Play Edition-Telefone

In dieser Woche wurde offiziell ein weiterer Eintrag in der Google Play Edition (GPE) -Handset-Liste entfernt. Ab Mitte 2013 bietet Google eine Vielzahl von Android-Geräten an, auf denen das reine Android-Erlebnis ausgeführt wird. Die Geräte wurden in den USA über den Playstore zum gleichen Preis wie die OEM-Produkte verkauft. Dies war nicht das erste Programm, das Google in die Hände von Konsumenten und Entwicklern legen wollte, und es wäre auch nicht das letzte.

Der Hauptunterschied zu anderen Programmen besteht darin, dass die GPE-Hardware nicht speziell für diese Aufgabe entwickelt wurde, sondern dasselbe Design wie OEM-Flaggschiff-Telefone oder -Tablets verwendet wurde, wobei Hersteller wie Samsung und HTC eine reine „Google Experience“ bereitstellen, ohne ihre eigenen Änderungen vorzunehmen in den Code. Die Geräte würden auch Updates direkt von Google erhalten, obwohl die Firmware von den Herstellern bereitgestellt werden müsste. Trotzdem gehörten GPE-Handys zu den schnellsten Updates, die in der Android-Welt zu finden waren, da dies ähnlich wie bei der Nexus-Reihe versprochen wurde. Ein großer Vorteil der GPE-Telefone ist, dass die Updates die Netzbetreiber umgangen haben, von denen bekannt ist, dass sie ihr eigenes Aufblähen und Optimierungen hinzufügen, was auch die neue Softwareerfahrung jedes frühen Android-Upgrades verzögert.

Das Nexus-Sortiment und die GPE-Telefone teilten sich den von Google genehmigten Markt ohne große Konflikte, und die Vielfalt, die die GPE-Telefone anboten, war etwas, das viele Verbraucher liebten. Viele Leute wollten zum Beispiel die erstklassige Hardware des Samsung Galaxy S4, die sich wie reines Android anfühlt, und nicht wie Samsungs eigenes Touchwiz. Einige Benutzer haben aus verschiedenen Gründen keinen Spaß daran, neue benutzerdefinierte ROMs auf ihren Handys zu flashen, und häufig möchten sie nicht, dass einige Optimierungen, die von OEMs für die jeweilige Hardware vorgenommen wurden, z. B. für die Qualität der Kamera und die Lebensdauer des Akkus, verloren gehen. Und obwohl das S4 GPE einige Kameraunterschiede aufwies, lief es deutlich besser als jedes benutzerdefinierte AOSP-basierte ROM, da Samsung für die Softwareoptimierung verantwortlich war. Es gab jedoch nicht die gleichen Optionen für Fotoshootings, da es nicht über Samsungs Standardkamera-App verfügte. Bei den HTC GPE-Handys wurden auch einige ihrer regulären Gegenstücke hinzugefügt, was einen geringeren Funktionsverlust ermöglichte als bei anderen Handys, die die Standard-Android-Behandlung erhielten (sei es von Google oder von benutzerdefinierten ROMs). Kurz gesagt, Sie hatten Zugriff auf Flaggschiff-Hardware, ohne die Nuancen oder Konsequenzen der Flaggschiff-Software zu kennen, und konnten gleichzeitig einige der nützlicheren Optimierungen und Funktionen nutzen, die sich als gefährlich erweisen könnten. Klingt nach viel, nicht wahr? Es war.

Google hat GPE-Geräte im vergangenen Jahr ab Juli 2014 in mehreren Schritten aus dem Store entfernt. Die ersten Geräte, die nicht mehr vorgestellt wurden, waren das HTC One M7, das LG G Pad 8.3 (das erste Tablet, das dieses Modell erhielt) Programm beitreten) und die Sony Z Ultra. Somit hatten wir nur die Möglichkeit, das HTC One M8, das Motorola Moto G und das Samsung Galaxy S4 zu kaufen. Es wird gesagt, dass die Geräte nie gute Verkäufe gesehen haben, und zu der Zeit wurde spekuliert, dass sie dies taten, um Platz für mehr Geräte im Laden zu schaffen. Viele erwarteten (zu dieser Zeit), dass neuere Flaggschiffe wie der S5 eine Google Play Edition-Version erhalten würden, aber leider haben wir das auch nicht gesehen - und jetzt nähern wir uns dem Zeitrasen des S6.

Bisher gab es keine zusammenhängenden Erklärungen, warum die Geräte entfernt wurden. Wir werden ein wenig mehr darüber reden, aber lassen Sie uns zunächst einen kurzen Rückblick auf das geben, was wir im Google Play Edition-Store gesehen haben.

Galaxy S4

Bei Google I / O 2013 wurde das GPE Galaxy S4 als Sonderedition angekündigt, die am 26. Juni über den Playstore exklusiv in den USA erscheinen wird. Das Telefon wurde mit Stock Android 4.2.2 Jelly Bean ausgeliefert und war das erste Play Edition-Telefon, das das Licht der Welt erblickte. Es begann der Trend zu Geräten mit der gleichen Hardware wie die Flaggschiffe. Dieses Telefon war eine großartige Möglichkeit, das Programm zu starten, da das umfassende Entschäumen des Samsung-Telefons und die schlichte Eleganz von Jelly Bean zu einer sehr attraktiven Benutzererfahrung führten.

HTC One M7

Dieses Telefon wurde am 30. Mai 2013, nur zwei Wochen nach Google I / O, angekündigt. Die GPE-Version des HTC One (M7) Flaggschiffs wurde angekündigt und anschließend im Juni zusammen mit dem S4 GPE veröffentlicht. Es war mit der gleichen schönen Hardware ausgestattet, abzüglich der Sense-Benutzeroberfläche des M7, und vor allem mit dem gleichen erstklassigen Sound aus den BoomSound-Lautsprechern von HTC. Es hat einige Features gegenüber dem regulären One verloren, wie BlinkFeed, das nicht zu übersehen war, und das HTC Zoe oder die mitgebrachte übersichtliche Info-Sense-Benutzeroberfläche. Es wurde jedoch von Android-Enthusiasten sehr positiv aufgenommen, da es ein aufregender neuer Weg für einen weiteren OEM war, der weiter gehen würde als die meisten anderen.

LG G Pad 8.3

LGs G Pad GPE-Behandlung wurde zusammen mit dem Z Ultra angekündigt, und das Tablet wurde am 10. Dezember 2013 zur Verfügung gestellt. Der Preis lag bei bescheidenen 350 US-Dollar, was angesichts der Tatsache, dass Sie einen Bildschirm über FHD (mit 273 PPI) erhielten, keine schlechte Sache war ein leistungsstarker Quad-Core-Snapdragon 600 wie der im M7 (der gerade vom 800 übertroffen wurde), 2 GB RAM und ein Li-Po mit 4600 mAh Batterie. Dem Design fehlte jedoch ein erstklassiges Gefühl für die ordentlichen Inneneinrichtungen, so dass es sich als plausible Alternative für ein Tablet erwies, aber sicherlich nicht die beste.

Sony Z Ultra

Der Gigant von Phablets wurde mit der Klarstellung angekündigt, dass es sich nicht um ein Telefon der Marke Xperia handelt. Der Preis lag bei steilen 649 US-Dollar, bevor er am 29. April 2014 einen Preisverfall verzeichnete, der ihn auf mehr als vernünftige 449 US-Dollar senkte. Das Telefon war riesig, mit dem gleichen 6, 4-Zoll-Bildschirm wie sein Cousin Xperia, einem FHD-Bildschirm, 2 GB RAM und dem sagenumwobenen Snapdragon 800, dem besten Prozessor 2014. Das Gerät hatte eine hervorragende Leistung, und das Display (mit Triluminos- und X-Reality-Motoren von Sony) soll besser gewesen sein als die schlechten, die in den ersten Iterationen der Z-Reihe zu finden waren. Die Akkulaufzeit war überraschend durchschnittlich, da der 3050-mAh-Li-Ion-Soldat im Durchschnitt kleinerer Phablets liegt. Dies enttäuschte diejenigen, die an die verrückte Ausdauer anderer großer Telefone gewöhnt waren.

Moto G

Diese Ergänzung ergab keinen großen Sinn, da das ursprüngliche Moto G bereits mit Android lief, als es im Januar 2014 veröffentlicht wurde. Es gab einige Software-Ergänzungen, wie Moto Assist oder Moto Migrate, aber abgesehen davon gab es sie wirklich Für diese GPE-Version war das kein großer Punkt, abgesehen von vielleicht etwas schnelleren Software-Updates ... etwas, das Motorola bereits tat und heute noch tut. Davon abgesehen war dieses Telefon so gut wie sein Cousin, ein Revolutionär der mittleren Preisklasse. Der Moto G war ein persönlicher Favorit von 2013. Die GPE-Variante wurde am 7. Januar offiziell eingestellt.

HTC One M8

Das exzellente Metal-Superphone von HTC erhielt am selben Tag wie das Original eine GPE-Variante. Später am selben Nachmittag wurde die Liste auf Google Play veröffentlicht. Die Benutzeroberfläche von Sense 6 wurde durch Standard-Android ersetzt, aber das Telefon konnte die Funktionen der HTC-Dualkamera wie die DSLR-ähnliche Fokussierung weiterhin nutzen, und einige andere Funktionen des ursprünglichen M8 wurden als Google Play-Anwendungen exportiert, die GPE M8-Benutzer herunterladen und verwenden konnten genießen. Ich würde sagen, dieser letzte Zuwachs in der GPE-Familie war der Höhepunkt von allem, was die Division so großartig gemacht hat, und es ist schön, dass es stillsteht.

Zuerst hatten wir die Android Dev Phones (ADP), die einen freigeschalteten Bootloader enthielten, mit dem fortgeschrittene Entwickler so viel basteln konnten, wie sie wollten. Aber das Dev Phone 1 (basierend auf dem HTC Dream) und das Dev Phone 2 (basierend auf dem HTC Magic) wurden nicht sonderlich bekannt und wurden nie als Massenkonsumentenversionen interpretiert (für sie nicht). Sie wurden eingestellt und durch das Nexus-Sortiment ersetzt, das ebenfalls als eine sehr entwicklerorientierte Plattform begann und nun für Power-User zu einem festen Bestandteil geworden ist. Die Nexus-Linie bleibt stark, während die GPE-Telefone den Weg der Dev Phones zu weisen scheinen.

Während die Dev Phones mit der Übernahme der Nexus-Produktpalette und der Bereitstellung besserer, einzigartigerer und fokussierter Hardware kaum einen Zweck erfüllten, erfüllt die GPE eine Funktion, die keines der entwicklerorientierten Telefone erfüllte. Die Nachfrage nach OEM-Telefonen, die keine Kompromisse mit OEM-Software eingehen, war nicht groß, aber ich denke, dass sie in den kleinen Untergruppen stark waren. Androidanme sagte es am besten, als sie es „die beste Idee, die sich nicht verkaufen lässt“ nannten.

Google verfolgte mit diesen Handys eine Geschäftsstrategie, die dem Trend vieler Unternehmen zu folgen scheint.

Die Geräte wurden in einem der wenigen Länder außervertraglich verkauft, in denen ein solches Vertragsmodell von ihrem Anbieter festgelegt wurde. Gemessen an den vollen Einzelhandelspreisen appellierten sie an die Minderheit, die tatsächlich ein Telefon zu ihrem realen Marktwert kaufen würde. Greifen Sie auf diese ohnehin kleine Gruppe von Verbrauchern zu, die bereit sind, Spitzenpreise für ihre Elektronik zu zahlen, und reduzieren Sie diese, indem Sie das Angebot im Google Playstore so gut wie ohne Werbung verbergen, mit Ausnahme der Mundpropaganda und der technischen Websites. Journalismus - Dinge, die den normalen Telefonbenutzer entweder nicht erreichen oder nicht überzeugen. Und wenn Sie die Geräte in den Play Store und nicht in die Läden stellen, sind sie in den Köpfen der Mainstream-Telefonbenutzer im Grunde genommen nicht vorhanden, da die meisten wahrscheinlich noch nie wussten, dass der Playstore auch Hardware verkauft.

Trotz seines Todes im September 2014 könnte Android Silver einer der Gründe dafür gewesen sein, dass wir einen zunehmenden Rückgang bei GPE-Telefonen verzeichneten. Android Silver war ein Projekt, von dem weit verbreitet war, dass es noch nie angekündigt wurde. Es handelte sich um eine Reihe von Handys von Herstellern, die Stock Android für ein weiteres "Google Experience" -Angebot verwenden würden. Die Silver-Handys wären in Geschäften verkauft und durch Partnerschaften mit amerikanischen Carriern wie T-Mobile und Sprint beworben worden. Android Silver könnte der Tod von Googles anderem Stammkind gewesen sein, der Nexus-Reihe. Viele spekulierten, dass dies der Fall sein würde, und Gerüchte und Berichte deuteten darauf hin, aber Dave Burke (Leiter des Nexus-Programms bei Google) erklärte, dass "die Aussicht auf Silber nicht bedeutet, dass Nexus weggeht". Dies könnte auch als Hinweis darauf interpretiert werden, dass Google tatsächlich an einem Silver-Programm arbeitete.

Ein solches Programm wäre dem aktuellen Google Play Edition-Programm sehr, sehr ähnlich gewesen - was mich zu der Überlegung veranlasst, ob Google beide über Wasser gehalten hätte? Dies ist zwar nur eine Spekulation, aber es wäre für sie sinnvoll, den alten Handel mit Herstellern zugunsten einer stärkeren, gezielteren und weiterreichenden Vereinbarung mit OEMs und Betreibern aufzugeben, um die Marke Android so weit wie möglich zu erweitern. Aber dann wurde das Projekt als tot gemeldet, alle losen Enden offen gelassen und es wurde wenig Klarheit darüber gegeben, was im Wesentlichen begründet war.

Wenn es ein solches Silver-Programm gäbe und es zwischen dem Google I / O, mit dem alle gerechnet haben, und dem Monat September 2014 abgestorben wäre, würde es in die Darstellung passen, dass Geräte nicht mehr angeboten oder nicht mehr unterstützt werden. Denken Sie daran, dass diese nicht mehr unterstützt werden Geschäfte, die Herstellung, die Wiederauffüllung und der weitere Vertrieb von Smartphones und Tablets nehmen viel Zeit in Anspruch. Und wenn das Programm zum Ende des Jahres 2014 noch stand, ist es sinnvoll zu sehen, dass die Entscheidung der OEMs, ihre GPE-Varianten nicht wieder aufzustocken oder keine neuen hinzuzufügen, heutzutage (einige Monate später) getroffen wird Geräte verschwinden ohne weitere Zusätze und ohne bedeutende Gerüchte, dass weitere hinzukommen.

Auch wenn wir in absehbarer Zeit möglicherweise nicht die Wahrheit erfahren, sind Android-Enthusiasten über den Verlust noch besserer Optionen für unsere Gerätelinie traurig. Und die Aktienangebote von Google haben uns immer eine enorme Nutzererfahrung beschert - es ist nur logisch, dass, wenn sie mit der Top-Hardware der Flaggschiffe der Hersteller gekoppelt sind, Magie entsteht. Möglicherweise werden GPE-Geräte nicht mehr hinzugefügt (hoffen wir es), aber wer weiß, was Google für uns bereithält? Mit dem Dev Phone und dem Nexus und Android One, die so viel Anklang finden, ist klar, dass Google stolz auf sein Vanille-Betriebssystem ist. Gleichzeitig haben sie mit ihrer neuen Kampagne "Be together not the same" die Vielfalt in der Android-Landschaft vorangetrieben, die von vielen als Hinweis auf die Stärke von Android in Form der von allen OEM-Anbietern angebotenen Auswahlmöglichkeiten für Endverbraucher interpretiert wird.

Dennoch ist heute der Tag, an dem nur noch ein Google Play Edition-Gerät zum Kauf verfügbar ist. Hoffen wir nur, dass das M8-GPE den Benutzern ein wenig mehr Leben einhaucht, um das wahrscheinlich beste GPE-Mobilteil zu erleben, das es geben kann.