ZTE Axon M: Grundsteinlegung für eine faltbare Telefonzukunft

Als ZTE Ende 2017 das Axon M herausbrachte, ein Smartphone mit zwei identischen Displays und einem Scharnier, das sich wie ein Invers-Notebook zusammenklappen lässt, wies es Tech-Experten als spielerisch und nicht wettbewerbsfähig zurück. Es ist nicht das erste Dual-Screen-Smartphone mit faltbarem Formfaktor - das Kyocera Echo, das Sony Tablet P und das NEC Medias, die Vorgänger des Axon M, verfügen über verwandelnde Tablet-to-Candybar-Designs. Hinzu kommt, dass es exklusiv für AT & T in den USA ist und nicht billig. Das ZTE Axon M mit seinem fast zwei Jahre alten System-on-Chip (der Qualcomm Snapdragon 821 gepaart mit 4 GB RAM) hat einen empfohlenen Verkaufspreis von 725 US-Dollar, der über dem des Google Pixel 2 liegt. OnePlus 5T und LG G6 +.

Sony Tablet P

Kyocera Echo

NEC Medias W

Aber der Axon M hat noch viel mehr zu bieten, als man denkt. Tatsächlich könnte das prototypische Telefon den Weg für künftige faltbare Geräte ebnen. Es ist nicht so sehr die Hardware, auf die es ankommt: ZTE hat die Dual-Screen-Unterstützung auf Systemebene implementiert und Lösungen für die Version Android 7.1 Nougat entwickelt, die nicht mit atypischen Displays ausgestattet ist Verstand.


Ein Doppelbildschirm-Dilemma

Das Axon M im erweiterten Modus, einem seiner vier Bildschirmmodi.

Erweiterter Modus 2

Erweiterter Modus 3

Erweiterter Modus 4.

Das Axon M sieht nicht wie andere Smartphones aus und fühlt sich auch nicht so an. Die doppelten 5, 2-Zoll-Full-HD-TFT-LCD-Displays (mit einer Pixeldichte von 428 dpi, in Android als xxhdpi erkannt), die beim Zuklappen des Telefons nach außen weisen, sind nicht gleichmäßig dick. Das obere Panel hat ein etwas dünneres Gehäuse als das Hauptdisplay. Um 180 Grad nach außen geklappt, sieht Android die beiden Displays als einen einzigen 6, 75-Zoll-Bildschirm mit einer effektiven Auflösung von 2160 x 1920.

Interessanterweise hat ZTE das Axon M auf Wunsch des japanischen Anbieters NTT DoCoMo entwickelt, der in Zusammenarbeit mit NEC 2013 das Medias W N-05E (ein weiteres Android-Handy mit zwei Bildschirmen) auf den Markt brachte Die anderen Vorfahren des Axon M, der Axon M, sind unglaublich robust. Das muss nicht sein: Das Verbindungskabel zwischen den beiden Displays kann bis zu 40.000 Mal geknickt werden, und das Scharnier ist starr genug, um das Telefon in eine Art „Zeltmodus“ zu versetzen, wobei das sekundäre Display als Behelf dient Ständer, der das Hauptdisplay nach oben neigt. Nach Schätzungen von ZTE kann der Durchschnittsverbraucher das Telefon 3 Jahre lang verwenden, bevor Probleme auftreten.

ZTE Axon M im Spiegelmodus.

Das Beeindruckendste am Axon M ist jedoch, wie ZTE das klassische Doppelbildschirm-Dilemma bewältigt: Apps können den zusätzlichen Platz nutzen, ohne die Benutzerfreundlichkeit zu beeinträchtigen. Das Axon M verfügt über vier Anzeigemodi, die durch Antippen der speziellen Taste „M“ in der Navigationsleiste aufgerufen werden können: Traditioneller Modus (Einzelbildschirmansicht), Erweiterter Modus, Dual-Modus und Spiegelmodus. Im herkömmlichen Modus werden Apps im Hochformat auf dem Hauptdisplay des Axon M wie auf einem normalen Smartphone ausgeführt. Der erweiterte Modus erweitert die Android-Oberfläche um die Länge der beiden Bildschirme und verdoppelt die horizontale Auflösung von 1080 Pixel auf 2160 Pixel. Der Dual-Modus ähnelt in etwa dem Split-Screen-Modus von Android Nougat, in dem zwei Apps nebeneinander ausgeführt werden - jeweils eine auf den Anzeigefeldern des Axon M. Im Spiegelmodus wird der primäre Bildschirm des Axon M auf dem sekundären Bildschirm dupliziert.

Die auf Android 7.1 Nougat basierende Firmware des Axon M ist größtenteils nahezu auf Lager. Das ist beabsichtigt: Die vier Bildschirmmodi des Telefons greifen auf das native Display-Framework von Android zu, sodass Entwickler kein benutzerdefiniertes Tool oder Software Development Kit verwenden müssen, um Apps zum Laufen zu bringen. Der Dual-Modus nutzt die Multi-Window-Funktion von Nougat - jede App, die auf Nougat Split-Screen unterstützt, ist vollständig mit dem Dual-Modus des Axon M kompatibel. Es ist ein Segen für Multitasking; Die zusätzliche Bildschirmfläche, die der zweite Bildschirm von Axon M bietet, macht Mehrfachfenster viel nützlicher.

ZTE Axon M im Dual-Modus.

Im erweiterten Modus werden die beiden Bildschirme des Axon M wie ein riesiger Bildschirm mit hoher Auflösung behandelt, fast wie ein Tablet. Die Auswirkungen sind nicht zu unterschätzen: Android-App-Entwickler erstellen mehrere App-Layouts und -Elemente, sodass Apps auf Smartphones und Tablets mit unterschiedlichen Auflösungen, Bildschirmgrößen und Bildschirmdichten ordnungsgemäß skaliert werden können. Bei Dual-Panel-Geräten wie dem Kyocera Echo mussten Entwickler proprietäre Build-Systeme und Dokumentationen verwenden, damit sie auf sekundären Bildschirmen funktionieren. Um eine App für das ZTE Axon M zu optimieren , muss lediglich ein neues Layout hinzugefügt werden .

Grundsätzlich ist das Optimieren einer App für das Axon M das Optimieren einer App für ein Tablet, allerdings mit einer ungeraden Auflösung von 2160 × 1920. Wenn sich das Axon M im erweiterten Modus befindet, werden Anwendungen und Spiele automatisch auf das entsprechende Layout umgeschaltet. In einigen Fällen werden die beiden Full HD-Displays des Telefons gedehnt. Einige Apps, wie YouTube, teilen die Elemente der Benutzeroberfläche in der Mitte auf: Videos und Steuerelemente für die Wiedergabe belegen ein Feld, während Beschreibungen, Kommentare und verwandte Themen in das andere Feld verschoben werden. (ZTE stellte auf der Consumer Electronics Show eine Kamera-App vor, die den Sucher auf dem Hauptbildschirm des Axon M und bunte Bilder auf dem zweiten Bildschirm anzeigt, um die Aufmerksamkeit eines kleinen Kindes auf sich zu ziehen.) Apps ohne kompatibles Layout verhalten sich jedoch etwas unvorhersehbar Dies ist zu erwarten - genau wie Anwendungen ohne Tablet-Layout auf größeren Geräten nicht richtig angezeigt werden, sind Apps, die nicht für die Auflösung im erweiterten Modus optimiert wurden, der automatischen Skalierung von Android ausgeliefert.


Das ZTE Axon M: Eine Grundlage für eine faltbare Telefonzukunft

Faltbare Telefone haben zwei Gründe nicht erkannt: Die Hardware war nicht schnell genug, um Anwendungen mit geteiltem Bildschirm auf hochauflösenden Bildschirmen zu betreiben, und die Software hat nicht aufgeholt, um mehrere Bildschirme zu unterstützen. Das ändert sich endlich.

Mit dem Axon M hat ZTE einen wichtigen Präzedenzfall geschaffen: Den Großbild-Formfaktor von Falthandys als eine einzige Anzeige in der Software zu behandeln .

Angenommen, ein faltbares Telefon der Zukunft - das heißt Telefone mit nahtlosen, flexiblen Displays, die sich in einen Tablet-Formfaktor verwandeln - verwenden denselben Softwareansatz, ist es für App-Entwickler ein Kinderspiel, sie zu unterstützen. In Android Studio ist die Optimierung einer App für das ZTE Axon M so einfach wie das Erstellen einer Layout-XML-Datei für die Dual-Mode-Dichte des Telefons, das Speichern in einem neuen Verzeichnis / res / layout und das Festlegen alternativer zeichnungsfähiger Ressourcen. Es ist nicht anders als die Unterstützung eines anderen Geräts mit einer einzigartigen Bildschirmgröße, Anzeigedichte oder Auflösung, und obwohl das wie ein Kinderspiel klingt, waren die Dual-Screen-Telefone von gestern bei weitem nicht so einfach zu unterstützen.

Ein faltbares Telefonkonzept des Prototyps. Quelle: DEZA

Kyocera musste beispielsweise Entwickler wie EA, Gameloft und Jibe rekrutieren, um sein proprietäres Entwicklungskit zu verwenden und die erweiterten Anzeigemodi des Echo zu präsentieren. Es ist eine Fallstudie, wie man keine Unterstützung für faltbare Bildschirme implementiert - nicht nur der zusätzliche Aufwand ist unattraktiv, sondern auch die Wirtschaftlichkeit. Es war von Anfang an unrealistisch, die Entwickler zu bitten, alles zu tun, um ein Nischengerät mit einer kleinen Installationsbasis zu unterstützen.

Das ZTE Axon M kam zu einem entscheidenden Zeitpunkt für das faltbare Telefon. DJ Koh, Leiter der Samsung-Mobilsparte, bestätigte Reportern auf der diesjährigen Consumer Electronics Show, dass das Unternehmen an einer Form von biegbarem Smartphone arbeitet. Und LG, das in Serie Fernseher mit biegsamen Displays herstellt, hat mindestens zwei faltbare Telefonkonzepte patentiert.

Wenn die Handys von LG und Samsung dem Beispiel von ZTE folgen, werden sie über Anzeigemodi verfügen, die dem erweiterten Modus und dem Dual-Modus des Axon M ähneln, was den Entwicklern einen wesentlich größeren Anreiz bietet, sie zu unterstützen. Das Hinzufügen von Layouts ist relativ einfach - Apps wechseln zu einem größeren, „optimierten“ Layout, wenn sich die faltbaren Telefone im Tablet-Formfaktor befinden, und verkleinern sich, um den kleineren Ansichten der Telefone zu entsprechen.

Samsung Patent für einen faltbaren Handy-Prototyp.

Machen Sie sich keine Sorgen: Wenn Sie eines der ersten faltbaren Smartphones auf dem Markt kaufen, werden Sie in Kürze Apps im Play Store sehen, die von seinen einzigartigen Funktionen profitieren. Das soll nicht heißen, dass Entwickler sich beeilen werden, sie massenhaft zu unterstützen, aber für diejenigen, die dazu neigen, sie zu unterstützen, wird die Menge an Entwicklungszeit und -aufwand kürzer sein als jemals zuvor.

Das ist das Vermächtnis des ZTE Axon M.